植入晶片来可扩增感官能力,人类会朝半机器人进化吗?

2020-07-18
植入晶片来可扩增感官能力,人类会朝半机器人进化吗?

3 年前,完全色盲的 Neil Harbisson,在他的头骨植入了天线,从此这名艺术家和企业家,可以透过音讯振动感知颜色。这个长长的金属装置,被称为「eyeborg」,其在略高于他的视线徘徊。它成功地让 Harbisson 成为了世界上第一个半机器人之一(半机器人:cyborg,是 cybernetic organism 的缩写)。

媒体对 Harbisson 的转变进行了广泛的报导,引起全世界对新感官的兴趣。因此,Harbisson 和一个团队合作建立了 Cyborg Nest,总部位于英国。该公司旨在製造和销售可植入感官,其口号是「设计你的进化」(Design Your Evolution)。只需 350 美元,你可以预先订购该公司第一个产品──North Sense,有了它,你就能像动物一样,感知地球磁场,并能像使用指南针一样使用它,再也不用担心找不到北方了。

植入晶片来可扩增感官能力,人类会朝半机器人进化吗?

North Sense 四四方方的,很小,并且可以透过双钛钢铃穿孔表面植入。该设备没有按键、萤幕、灯光或声音。当配戴者朝北的时候,它会振动。Cyborg Nest 背后的团队包括 Harbisson 的同事半机器人 Moon Ribas、身体改造专家 Steve Haworth、CEO Liviu Babitz 和经销商 Scott Cohen。一旦测试完成后,Babitz 和 Cohen 将是首次植入该设备的人,并希望在 8 月之后向客户发售。

科技一直在影响人类的感官知觉。在最近的嗅觉约会实验中,突出了鼻子对确定人生伴侣的历史意义。但现在这些日子里,我们更加注重交友网站的统计资料,花尽可能多的时间在我们的萤幕上,彼此之间相处的时间少了很多。

Cyborg Nest 团队希望透过增强我们的感官,甚至给我们带来新的感官,来改变这种情况。

半机器人进化

Cyborg Nest 的起源可以追溯到 Harbisson 11 岁的时候,当时他得知只能看到黑白色调。 「我从来不知道我看不出颜色,」他说。 「如果有人问我天空是什幺颜色,我会仰望它,并说蓝色。我当时没有看到蓝色,但我不知道,我看不到蓝色。」这一发现引发了他对颜色的好奇,最终成为了 Harbisson 生活的核心焦点。他研究其物理性能,将色彩和声音联繫起来,从而得出了一个结论,然后创建了自己的颜色及声音尺度,做为理解和解释颜色的方法。

2003 年,Harbisson 出席了数位未来学家 Adam Montandon 关于控制论的讲座。意识到利用技术来改变观感的潜力。于是,还是学生的 Harbisson 和 Montandon 一起设计了 eyeborg,它一开始是一个连接到一个笨重电脑的镜头和耳机,Harbisson 将其放在背包里,很快 eyeborg 演变成压在他后脑勺上的晶片。

首先,eyeborg 不间断的听觉输入会导致头痛,但是 5 个星期后,世界变成了「声音乐团」。Harbisson 写下了这种经验:「当我觉得软体和我的大脑已经结合起来,我开始寻找将 eyeborg 打造成身体的一部分,而不是一个可穿戴设备的方法。」

接下来的两年时间里,Harbisson 在西班牙医院游说生命伦理委员会,让他们同意手术植入天线,他们最终拒绝了他的建议。最后,Harbisson 发现了一名年轻、具有拓荒者精神的外科医生,愿意在不透露姓名的条件下,为其做手术,将设备植入到他的头骨上枕骨。如今,他可以感觉到 360 种色调以及红外线和紫外线。

当 Harbisson 创建 eyeborg 时,与其一起在巴塞隆纳郊外长大的 Ribas,也想开发自己的感官。2015 年,她在手臂上植入了能让她感受到世界各地地震振动的晶片。

治疗用的植入物,能有效地融合人与机器、心律调节器和人工髋关节,已经是一个数十亿美元的产业,但手术植入「感官」在很大程度上,是生物骇客社群或「研磨者」试验中出现的 DIY 现象,用各种方法来克服或提高其生物局限性。

「我认为这最终将是非常有用的东西,但现在它只是一个业余爱好者或审美上的选择。」道德和新兴技术研究所的执行董事 James Hughes 博士说。一旦技术发展起来,生活方式或提高生产率更容易起飞,他说,因为这时植入物的创伤将变小。Hughes 认为 奈米机器人的发展可能是一个潜在的转捩点,预计我们可以在 21 世纪 30 年代看到的。 「因为届时这些设备会小很多,所以风险会小很多,」Hughes 认为。

未来的设计

现在,Cyborg Nest 正专注于创造新的感官,包括能够检测到某些类型污染的设备,拓展我们的听觉到人类的听力範围以外,并提供感官时间的新途径,这种技术已经上市了。但是,不要期望能立马看到新产品出现在市场上。该公司的首席执行长 Babitz 承认,这需要一个长久的过程,人们甚至还未能接受这样的概念。这就是他们的新技术与较为熟悉的改造身体艺术融合起步的部分原因。 「立法还没有準备好,卫生系统还没有準备好,」Cyborg Nest 对于未来的愿景,Babitz 说,安全是最重要的事。「我们正在与人的身体打交道,所以有一定的责任。」

最近的一份报告,调查的是 2016 年顶级技术的发展趋势,该报告表明,人们开始接受这个想法,至少理论上是这样。爱立信消费者实验室询问了六千多名智慧手机用户,发现 80% 的被调查者希望透过技术,增加他们的感官知觉和认知能力。Cyborg Nest 拒绝分享其收到的 North Sense 前期订单数量,但 Babitz 说,研究小组已经从各种各样的人得到了积极的回应。

在未来,也许我们的开场白,不是问:你学什幺?你是哪里人?而是,你有什幺特殊的感官?或者,你是怎幺感受地球的?Ribas 说,「我们总是说,每个人都可以选择自己的感觉。」